Voici la liste des nouveautés :

  • Étiquettes de messages : Créez vos propres étiquettes (tags) pour organiser vos courriels. Les messages peuvent être assignés à plusieurs étiquettes. Les étiquettes peuvent être combinées avec les recherches sauvegardées et les vues pour rendre plus simple l'organisation des courriels.
  • Thème visuel : Le thème de Thunderbird 2 et l'interface utilisateur ont été mis à jour pour améliorer son utilisation.
  • Navigation dans la conversation : Les boutons Précédent et Suivant permettent la navigation dans une conversation en passant d'un message à un autre.
  • Vues des dossiers : Personnalisez le panneau des dossiers pour voir vos dossiers favoris, non lus ou récents.
  • Accès simplifié aux services de webmail les plus populaires : Les utilisateurs de Gmail et .Mac peuvent accéder à leurs comptes dans Thunderbird en fournissant simplement leurs noms d'utilisateur et leurs mots de passe.
  • Amélioration du support des extensions : Les extensions peuvent maintenant ajouter des colonnes personnalisées dans le panneau d'affichage de la liste des messages en plus de stocker des données de messages personnalisées dans la base de données des courriels.
  • Amélioration des alertes de notification de nouveau courriel : Les alertes de nouveau courrier incluent des informations comme le sujet, l'émetteur et un texte d'aperçu du message.
  • Popup de résumé du dossier : En passant la souris au-dessus d'un dossier avec de nouveaux message, un résumé des nouveaux messages est affiché.
  • Performance des dossiers de recherche sauvegardés : Les résultats de recherche pour les dossiers de recherche sauvegardés sont désormais mis en cache, améliorant les performances de chargement de ces dossiers.
  • Recherche à la frappe.
  • Amélioration des outils de classement : De nouvelles entrées "dossiers récents" permettent de déplacer ou copier les messages dans les dossiers récemment utilisés. Ajout de la fonctionnalité Déplacer / Copier encore.
  • Mise à jour du système d'extension : Le système d'extension à été mis à jour pour fournir une sécurité améliorée et permettre une localisation plus facile des extensions.
  • Nouvelle installateur Windows : Basé sur le système d'installation scriptable de Nullsoft, le nouvel installateur pour Windows résout beaucoup de problèmes qui trainaient de longue date.
  • Support de Windows Vista.
  • MacOS X : Compilé en Universal Binaries. (finalement ce point n'est pas une nouveauté car dispo sur une version précédente de la branche 1.5. Merci à Fabien de me l'avoir signalé.)

Je n'ai pas encore eu le temps de tester en profondeur cette nouvelle version, mais il y a encore du travail à faire pour que Thunderbird soit un réel concurrent à Outlook en entreprise (ou les particuliers exigeants comme moi :)). En effet bien que le projet Lightning apporte les fonctionnalités d'agenda sous la forme d'une extension, ce dernier avance encore moins vite que le projet Thunderbird et il lui manque à mon avis maintenant une brique essentielle : la synchronisation avec les appareils mobiles tels que les Palm.
Messieurs de la fondation Mozilla, encore un petit effort pour que je puisse me débarrasser du client Outlook Office ;)

Quoi qu'il en soit, Thunderbird reste tout de même pour moi une des meilleurs alternatives au client de Microsoft et je l'utilise sous Linux pour la plupart des boîtes POP que j'ai à relever.

Et pour ceux qui veulent en savoir plus, je vous conseille cet excellent article sur Geckozone.